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辛苦28年不如区块链干5年,17岁接触比特币

创业 5
年,这位 24
岁的小伙子创办的区块链公司市值高达
3000 亿元,超过马云的
2700
亿元身家。他的年轻造富故事正让数百万人为之兴奋且拼搏,而另一方面,他所在的行业正因为这种「概念式暴富」成为
2018 年的热门话题。

摘要:如果说中本聪(比特币创始人)是区块链的创世者,那么如今24岁的Buterin则是一手将区块链推上了浪潮之巅。为此,Buterin还获得了一个昵称:V神。

这一切缘起 5 年前。

虚拟货币这把火从2017年烧到2018年。然而2018一开年,虚拟货币的日子不太好过。 

2013
年,世界发生很多事。美国小伙斯诺登爆料安全局间谍丑闻,我们的邻居韩国迎来首位女总统朴槿惠,超级台风海燕让
200 万人无家可归,这位 19 岁少年有一个想要「改变世界」的梦想。

先是比特币跳水,震荡下跌,一度跌破10000美元。

「当我脑海中呈现出「以太坊」这个概念时,我的第一个想法就是:『这个概念是不是美好到有点不现实』」。在以色列旅行的途中,少年形成了关于以太坊的最初构想。这句充满对虚拟未来憧憬的话语背后,是有着「以太坊之父」之称的,刚满
24 岁的年轻人——Vitalik Buterin。

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关于他,坊间不同版本的传说讲述着主旨相同的故事:男孩自小天赋异禀,年少创业大获成功。在中国,他被冠以神的称号——V
神。

紧接着以太币在一天内大幅贬值,幅度之大,令人心惊肉跳。

V 神名叫 Vitalik
Buterin(维塔利克·布特林),是俄罗斯人。与印象中高大威猛的俄罗斯男性形象不同,他个子不高,四肢纤细,与强壮丝毫不沾边儿。但是,这并不妨碍他认为自己是「旧世界的毁灭者,新世界的创世神」。

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看好虚拟货币的投资人坚信入场的机会来了,Diss虚拟货币的人高呼这个“巨大无比”的泡沫终于要破裂了!

7 月底,《财富》杂志发布的 40 岁以下 40 位商业精英榜中,他与 Facebook
创始人扎克伯格以及美团点评创始人王兴同样位列其中。作为其中最年轻的商业精英,有人甚至把他和中国商业教父——阿里巴巴创始人马云相提并论。

不管你是支持派还是Diss派,不管虚拟货币的未来走势怎样,虚拟货币已经成为每个人无法回避的话题。

相比中国教父级企业家马云,经过
19 年的积累才以 390 亿美元身价坐上全球富豪榜第 20 位宝座,V 神仅用 5
年时间得到 5 亿美元虚拟净资产封神,24
岁成为全球虚拟币领域最具影响力的代表一,成功显得异常轻松。

认识虚拟货币,我们需要从它的源头开始了解,笔者今天要为大家介绍以太坊创始人,90后小哥Vitalik
Buterin,江湖人称“V神”。

仅用马云 1/5
的时间便打造出像阿里巴巴一样的商业巨头,这种常出现在传销组织中的洗脑故事变成真实存在的商业传奇,被用在割韭菜的强势宣传中时,原本人们所坚信的、脚踏实地的生活和仰望天空的诗与远方的美好向往,正被一点点瓦解。

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更重要的是,虚拟数字币海市蜃楼般的虚幻价值,区块链行业混乱秩序下的巨大泡沫,正扭曲着参与者的财富积累认知和价值信仰。

(V神的长相是不是与马云爸爸有一拼?)

上天眷顾的天才少年

2013年年末,19岁的Vitalik
Buterin给他的好友们发了一份白皮书,建议设计一种新的比特币。这款新的比特币将基于通用的编程语言,可以用来创建各种各样的应用,比如社交、交易、游戏……

一张方脸上,深陷的脸颊、突出的颧骨,以及无论什么时候看上去都神采奕奕的蓝色瞳孔。除酷似外星人长相的相同点,Vitalik
和马云的关联来自于 7 月底福布斯发布的一份数字资产富豪榜。

Buterin发给了15个人,这15个人又相继发给了他们的好友。一传十,十传百,Buterin的想法很快就在比特币社区里炸开了锅。

作为以太坊创始人,他在短短 4 年内,个人收获最高 5
亿美元数字货币净资产。成为数字资产领域最有影响力的人之一的同时,他创造的虚拟数字币以太坊市值在今年年初一度超过千亿美元。相比之下,马云用 20
年精心扶植的阿里巴巴,市值最高
5000 亿美元。

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区块链从不缺少奇迹,财富自由、阶层跃升在这里并不稀奇。于是有人把他成功的特殊之处归咎于天赋。

Buterin本以为自己的想法还存在不少漏洞,谁想到竟然受到了一致好评。不少人竟为了这个前卫的想法兴奋到不能自已,亲自找上门希望和Buterin一起合作。

4 岁可在电脑上用微软 Excel 撰写自行计算的程序;7
岁创建出全是图表和数学公式的「兔子百科全书」文档;10 岁 3
位数心算速度是同龄人一倍;11
岁在「天才少年班」学习数学、编程和经济学等科目;12 岁可以用
C++语言写游戏自己玩等。

彼时的Buterin,刚刚获得10万美元Thiel奖学金(Paypal创始人、硅谷投资大佬Peter
Thiel为鼓励20岁以下年轻人创业的奖学金)。这笔钱还没有焐热,就被Buterin用来开发一个去中心化、基于区块链技术的计算平台,取名以太坊(Etherum)。

老天赏饭,于是关于他的故事,总有着强烈的命定意味。某种程度上,更像是神童光环笼罩下,一部剧情设定合情合理,发展走向水到渠成的天才少年成功记。

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从创办到市值 5000 亿美元,阿里巴巴用了 20 年,以太坊从诞生到市值千亿则用了
4 年。奇迹不止于此。阿里巴巴刚创立时募资
500 万美元,以太坊创办即公开募资到价值 1800
万美元的比特币。起点财富的悬殊决定了前者走向成功的路途更为漫长。

同时,Buterin还为以太坊设计了一种新的加密货币币种—以太币(Ether)。2015年,以太坊正式上线。

但显然,财富的多少无法代表一个人的社会价值。福布斯 2018
年全球最具影响力人物榜单中,马云以阿里巴巴集团董事局主席的身份位列第六,「新贵」区块链领域无一人上榜。

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更重要的是,区块链的价值如海市蜃楼般存在着。这个新兴的领域和众多它的缔造者一样,年轻到没办法预知它的未来。

两年间,以太坊的出现激活了区块链背后的巨大潜力:以太币的价格在2017全年翻了85倍;由以太坊奠基的ICO在2017年成为最火的资金众筹方式,全球通过ICO募集了超过40亿美元;2017年,全球电子货币的市场总值从年初的180亿美元暴涨到5600亿美元。

别人无法实现的,我自己做

如果说中本聪(比特币创始人)是区块链的创世者,那么如今24岁的Buterin则是一手将区块链推上了浪潮之巅。为此,Buterin还获得了一个昵称:V神。

创造以太坊时,V 神年仅 20
岁。彼时他从加拿大滑铁卢大学退学来到以色列打工。在这个沙海相接的国家,写下以太坊的最初构想。

和世界格格不入的外星人

「去你的,我可以自己做。」当他将项目提案寄给
Mastercoin
创始人时,对方认为需要很长时间实现,于是,这份提案以以太坊白皮书的身份到达朋友的手上,最初的团队由此聚集。

Buterin 1994年出生俄罗斯,1999年随父亲移民加拿大。

他意识到,已经拥有足够的人手可以完成一个区块链项目。不知道如何创办一家公司的
V 神决定,回复自己邀约邮件的前 10 位,成为联合创始人。

翻开Buterin的童年故事,和历史上所有的天才少年一样:天赋异禀、才思高人一等。

初始团队决定成立一个非营利组织,而非运营一家公司。「我希望这个项目能够让整个世界受益,而不是让少数人富裕。」V
神认为,区块链是介于开源项目、公司、国家和语言之间的奇怪事物。但这个被 V
神视为和乌托邦性质相同的组织,很快在现实面前败下阵来。

有关Buterin的轶事有很多:

部分联合创始人决定成立一家公司,最初 V
神以为这些人是出于法律原因必须公司化运营,或是因为运营非营利组织异常艰难。一段时间后,他意识到,他们创办公司的目的仅为赚取利润。

比如他7岁的时候创建了一个叫做”兔子百科全书“的复杂文档,这是一个由兔子组成的小世界,但世界里的规则符合非常严格的公式,里面全是数学,图表和计算;

矛盾远不止此。营利和非营利的分歧下,团队因成员对相互工作的不认可开始分裂。商务自认为是最重要的部分,开发则觉得自己做了实际工作。对创始伙伴能力的质疑,使得他解雇两个「不讨大家喜欢的,牟利主义的主要煽动者」。

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「在某些方面,区块链是一个开源项目。它拥有值钱的货币。你也可以想象区块链就像一个公司,如果你不喜欢老板,你可以投诉或辞职。」

他心算三位数的速度是同龄人两倍多;

对区块链的独特解读,使他将人们出于信任产生的价值判断甚至上升至信仰的追随行为,当作区块链和国家相似的宗教性和政治感。在这种乌托邦式的坚信下,他强势保护的非营利基金会得以延续至今。

他花了几个月时间可以流利地说中文;

如果说 Vitalik
有什么寻常之处,那么就是那张五官分明、轮廓清晰的方脸上,此起彼伏的青春痘。与印象中高大威猛的俄罗斯男性形象不同,他个子不高,四肢纤细,与强壮丝毫不沾边儿。

他看上去也特别符合一个怪才:瘦如竹竿,顶着个巨头,语速极快,经常眼神飘忽不定,有人说他自闭,更多人愿意称他为“和世界格格不入的外星人”。

或许是每个少年都有个英雄梦,体形劣势并没有妨碍他认为自己是「旧世界的毁灭者,新世界的创世神」。

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2007 年,13
岁的 Vitalik
沉迷于网络游戏《魔兽世界》。和普通的网瘾少年无异,他经常在游戏上耗费一整天。直到
2010
年,《魔兽世界》在一次版本更新中,暴雪取消了术士的技能「生命虹吸」的伤害部分。

连Buterin自己都说,“为什么我不能像一些普通人一样拥有75%的平均水平。”

术士是 Vitalik
最爱的魔兽角色,生命虹吸是原来版本中术士的重要技能。突然消失对他造成了巨大的打击。在一次采访中,他称那段时间自己都是在哭泣中入睡,并用「悲痛欲绝」来形容这种感受。

17岁那年,Buterin开始接触刚刚2岁的比特币。这大半要归功于他的父亲Dmitry
Buterin,他是一家区块链孵化器Blockgeeks Labs的联合创始人。

Vitalik
多次在论坛发帖,甚至发邮件联系暴雪的工程师,要求恢复游戏的「生命虹吸」伤害功能,但魔兽世界的创作团队态度一向强硬,他只得到回四个字的回复:「不能恢复」。他因此意识到,角色变化的权利由某个人掌控,「这是一件恐怖的事情」。

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一气之下删掉《魔兽世界》,但事情并未就此结束。他认为这不只是一个游戏角色技能消失的问题,背后更深层的是,中心化管理模式下,玩家和游戏运营者的关系极为不公平,游戏公司可以随意修改甚至关停游戏,玩家们在游戏里花费时间、金钱,甚至投入感情,但不论是虚拟财产还是精神付出,都随时可能被游戏运营者化为虚无。

起初,Buterin并没有很看得上比特币;但慢慢地,他被区块链技术的去中心化属性给深深地吸引了。

转机出现在第二年。当时 17 岁的 Vitalik
还在上高中,父亲向他介绍比特币。这种全分布式、无政府背书,也没有人能控制的货币起初并没有赢得他的注意。但随着阅读比特币论坛和相关技术资料,他意识到通过比特币和区块链技术背后的去中心化原理,可以解决他在游戏里遇到的暴雪的「中心统治」问题。

什么是去中心化?Github是一个很好的例子。Github就是让所有人在互联网上分享和贡献代码,在Github里,没有所谓的中心化公司,所有的交互都是人与人之间产生。

父亲对 Vitalik 有着深刻影响。4
岁时,父亲送给他人生中第一台电脑,从此开启探索虚拟世界的旅程,他的惊人天赋也就此开始显现。

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5 岁时,他尝试在 Excel 上撰写自行计算的程序;10
岁时,他可以编程制作小游戏;至 12 岁,他能够自己编程制作简单的
C++游戏。他编写的第一个游戏程序,时通过球弹跳达到射击效果。他称这款游戏是「Vitalik
版本的《太空侵略者》」。

试想,在区块链的世界里,所有事物都是去中心化的:从一个应用,到一家公司,都必须通过每个人来贡献,大家遵守共同制定的规则。这个想法,深深地吸引了Buterin。从小受动画文化影响的Buterin,向来厌恶扮演反面角色的大政府和大财团。

他将心爱魔兽世界角色的技能消失归咎于中心化游戏的专制管理模式,于是定下赚取比特币的任务。

于是,他走上了和很多天才一样的道路——辍学。当时刚刚进入加拿大滑铁卢大学的Buterin满脑子都是比特币。他唯一的想法是出去走走,和全世界的区块链爱好者交流和互相学习。

在没钱没设备的窘境下,他寻找到用比特币支付薪水的工作。一个策划比特币博客的人,愿意每篇文章支付
5 个比特币。按照当时比特币 0.8 美元的单价计算,他每小时可以赚 2
美元。对于还是「一个没什么钱的高中生」来说,1 小时 2
美元已经是合理的工资,所以他欣然接受。

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但他并没有满足于每小时 2
美元比特币报酬,而是用付费阅读的模式,赚取价值更高的比特币。在论坛上发布文章时,他只给出第一段,剩下的部分需要付费阅读。一整篇文章大概需要读者支付
2.5 个比特币。用这种方式,每篇文章能得到 20-40 美元的收入。

这个想法受到了他父亲的反对,同样是程序猿的Dmitry希望儿子毕业之后可以进入苹果或者谷歌。好在,父亲算得开明,他也看透了儿子不安分的本质,Dmitry对Buterin说,“辍学后的人生会更加充满挑战性,但你也会学到很多。”

头脑灵活,文笔扎实,初入商场便取得不俗成绩,这使得博客策划主动联系他担任博客首席撰稿人。最终,他成为联合创始人。

2013年,Buterin从滑铁卢辍学,并开始周游世界,在阿姆斯特丹、旧金山、以色列等城市开始游学。

后来,被问及为什么区块链技术将改变世界时,他回答:「区块链技术代表着一种划时代的变化,一种人类彼此互动的新选择。」区块链让
Vitalik 赚到人生的第一桶金,他更有理由相信,这是一场会成功的社会实验。

游学的同时,他还开始撰写有关比特币的刊文,一篇稿费五个比特币(放到今天就是一篇60,000美元……噢不对57,000美元……又不对……)。

如果说此前对比特币的感情是他处于对一种新鲜事物的迷恋下,那么在圣何塞参加的比特币会议,彻底让他沦为比特币的信徒。

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他看到社区背后的互联网主流,并为那些真正的公司和真实的人所吸引。于是,和比尔盖茨、扎克伯格一样,他选择中途放弃大学学业,将更多的时间和精力放在比特币相关的事物上。

在当时,五个比特币仅价值3.5美元,但即便如此,Buterin却乐在其中。之后,这份兼职因为网站关闭而停止,Buterin就决定自己创立一家媒体,名为比特币杂志(Bitcoin
Magazine)。这份杂志之后被BTC Media所收购。

从美国新罕布什尔州到西班牙,再到以色列,他在环游北美和欧洲的旅程中寻找可以开展的比特币项目,这次旅行也成为孕育以太坊的契机。

一手打造以太坊

跃升圈内大佬

2013年年末,游学归来后的Buterin有了些新想法。

或许 Vitalik
也没想到,自己有一天会和中本聪一样,成为受无数陌生人敬仰的神。

当时的比特币爱好者正在全力以赴地为比特币增加更多的功能性,打造比特币2.0。但Buterin认为,建立一个全新的编程语言才是比特币的当务之急。出于安全原因,比特币的开山鼻祖中本聪用了一种复杂的脚本语言编写了比特币协议,然而这种语言有意地限制了交易的复杂性,也导致了比特币一直没有开枝散叶,孵化出更多的应用。

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比特币协议自然是不能重写了,可如果是用一种通用的脚本语言,打造一款新的计算平台和新的加密货币呢?Buterin很快写下了一篇白皮书,并在文中介绍了以太坊。

当以太坊成为仅次于比特币,市值世界第二的虚拟数字币时,94 年出生的
Vitalik
也随之登陆大佬扑克牌,卡位仅次于只出现在虚拟世界中的比特币之父中本聪。成为上榜名单中,一众油腻中年男中唯一的清流。

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站上区块链世界金字塔的顶端,他只用了
2 年。

如前面所言,这份白皮书迅速在比特币社区里流传,并“出乎意料”地受到了同行们的认可。Buterin自己都没有想到以太坊会如此受欢迎。信心大增的Buterin,在2014年年初联合几位合伙人开始动手。

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